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茶.人.进化

来源: 云南腾冲极边茶业股份有限公司  日期:2019-05-10 13:42:47  点击:47  属于:公司新闻

有一个被很多人传播的问题:究竟是人驯化了小麦,还是小麦驯化了人?

《人类简史》以色列作者尤瓦尔.赫拉里认为,人类从原本更健康更富足的采集生活,过渡到食物更单一、劳作更辛苦、寿命更短的农业生活,是一个陷阱。是小麦、水稻这样的植物,驱使人类成为自己的奴隶,让人类把环境改造得更适合农作物生长,让人类把自己的种子好好保管,让人类主动去传播自己的种子。因此,是小麦驯化了人类。

这个观点很有吸引力。它确实与一些观测吻合。农业时代的人们与更早的狩猎采集时代的人类相比,的确健康情况更为糟糕寿命更短。我们中国人也有“伺候庄稼”这样的说法。

然而《枪炮、病菌与钢铁》的作者却持另一种观点。美国科学院院士,生物学家贾雷德.戴蒙德认为,人类选择农业是一种无奈。在采摘狩猎获取的热量较高效率较高的时候,各地的人类部落其实不会选择更为辛苦的农业。正是因为那些大型的动物被人类猎杀殆尽,适合采摘的植物已经不能提供足够的热量,人类才被迫用农业来养活自己。

至于究竟是小麦驯化人还是人驯化小麦,贾雷德.戴蒙德看来,这是一个进化选择的问题。他找了一个更能回答这类问题的物种作为例子:杏仁。野生苦杏仁含有氰化物,而且它味道很苦。那么,谁会去吃杏仁栽种杏仁呢?不过是因为一两株变异的杏仁,它们不含氰化物。这种变异的基因在没有选育的环境中,很快就会消亡。没有氰化物不苦的杏仁很快就会被鸟或者别的动物吃光。它们没法传播种子,缺少后代。可是这变异的杏仁被人类发现,人类保留好它的种子,悉心栽培,从而让不苦的杏仁(巴旦木)成为了一种作物。

 

《枪炮、病菌与钢铁》是一本非常棒的书。只是有一点,我不知道作者是否出于故意,他回避讨论人类食谱中一大类重要的作物。茶、咖啡、可可……

这是人类最重要的饮料的来源。茶、咖啡、巧克力、可乐、功能饮料……我可以列出一个包含几千个商品名字的清单,里面要么含有茶碱要么含有咖啡因要么含有可可碱。

茶碱、咖啡因、可可碱这一类物质,它们代谢都会指向一种化学物质:甲基黄嘌呤。它们也往往被统称为咖啡因。

由于甲基黄嘌呤的作用,茶、咖啡成为一种非常温和的中枢神经兴奋剂,能暂时的驱走睡意并恢复精力。而且日常饮用的摄入量很难对人体有害。人类可以迅速代谢甲基黄嘌呤。

对大多数动物而言,茶叶或者咖啡可不是什么美食。它们呈现的苦味已经明确地表达了一个信号:有毒。养狗的人都知道一个常识,狗不能吃巧克力。因为巧克力中的咖啡因会让狗中毒。以我家养的一只西藏梗为例,它体重8公斤多一点儿。如果它吃下一块10克重的黑巧克力,它就会中毒了。

 

那么,问题出现了。为什么人类会进化成能够耐受茶叶、咖啡的物种?为什么不同地区不同文化的人类群落,都有使用咖啡因的习惯?

做茶、喝茶、爱茶的人,喜欢自称茶人。从进化的角度讲,这个词非常有意思。能够享受茶而不会中毒的茶人在自然选择中获得了生存优势。那些不能代谢茶的人,在漫长的自然选择中被淘汰。这种选择甚至从灵长类就开始了。

在这样一篇小文里去探究茶与人的进化选择、环境压力等等问题是非常不明智的。无论进化的过程如何,我们最终能够清晰看到的结论是:人类可以喝茶,可以通过喝茶提神,可以通过喝茶获得愉悦感,而且没有什么伤害。能不能喝茶、喝咖啡,甚至可以作为人类与其它动物的区别。

令人困惑的另一个问题是:茶又是如何被人选择出来的呢?

山茶科约有700多种植物,山茶属也有150多种植物。未炮制的茶会呈现明显的苦味。而且,与咖啡、可可不同,茶被选择食用的部分不是果实而是叶。这是非常重要的区别。尝试食用果实可以算是人类或者灵长类的本能,但是尝试各种叶子可不是。

那么,人类是如何找到茶树并且与它们共生的呢?

下一次我们再来聊这个话题。